Construir un arco largo de una sola pieza de madera

La idea es construir un arco largo de una sola pieza, sin ventana, de unas 40 libras de potencia y con herramientas medievales.

En este caso partiremos de un trozo de fresno de 200x4x4 cm. con las vetas muy rectas.

Las herramientas usadas han sido un par de bastrenes, un cepillo de carpintero y papel de lija (este ultimo muy poco histórico).

La forma del arco

La idea inicial es muy fácil, rebajar madera hasta que el arco tenga la forma y potencia deseada.

Se tiene que ir ensanchando desde el extremo (tip) hasta el centro y volviéndose estrecho desde el centro hacia el otro extremo.

Y si miramos el arco por su sección, que tenga forma de D, donde la parte redondeada es al parte trasera del arco.

Sacando madera del arco

Como ya tengo la forma en mente solo queda ir sacando madera, primero y mientras no tiene formas curvadas lo hago con el cepillo de carpintero, que me permite regular el grosor de la madera a sacar.

Madera para construir un arco

 

Hemos de ir revisando que la madera vaya cogiendo la forma deseada. Ir revisando que estamos cortando a favor de la veta de la madera y no en sentido contrario, ya que podríamos arrancar un trozo de madera y echar a perder todo el listón.

Revisando la construcción de un arco

Con el tiempo el arco irá cogiendo forma y perdiendo potencia. Pero tendremos que sacar mucha madera para llegar al resultado que esperamos.

Cuando ya tenga un poco de forma y se le pueda empezar a poner una cuerda para ir viendo el avance y por donde flexiona mas, le haremos los cortes para poner la cuerda (los tips).

En el caso de este longbow, se ha añadido una pequeña placa de hueso de vaca para decorar y para lograr mas profundidad en la muesca de la madera.

Una vez cortada la muesca para la cuerda ya podemos intentar montarlo.

Usaremos una cuerda muy larga, casi tanto como el arco, solo queremos flexionarlo un poco y mirar si esta equilibrado entre palas.

Arco largo de madera

Estos pasos los tendremos que hacer muchas veces, sacar madera, montar el arco, mirar como flexiona, volver a desmontar y sacar mas madera … hasta que llegar al resultado deseado.

En este punto tenemos que usar herramientas mas finas, tipo un bastren pequeño, que sola raspa milímetros de madera.

Regulando la curvatura de las palas

En esta primera foto vemos el arco montado y puesto en la madera para el tillering y midiendo la poténciaEsta madera tiene una base donde aguantar el arco y diferentes muescas donde ir poniendo la cuerda poco a poco, para ir abriendo el arco y calcular la flexion y potencia de las pala.

Medir la potencia del arco

En la foto no se aprecia muy bien, pero marque con lápiz diez tramos de arco, cinco en cada pala. Un vez flexionado el arco, mido la distancia de la cuerda al arco par ver si en la misma marca de cada pala esta distancia coincide, sino coincide, tocará sacar madera de la que este menos flexionada.

Arco longbow de madera

 

Acabado del arco

Para el acabado de la madera, esta vez he usado tapaporos (muy poco medieval) y después lijado con lana de vidrio muy fina. El acabado final lo he hecho a abase de cera con trementina.

Recordar que …

El punto de enfleche debe estar unos milímetros por encima de lo habitual.

El “brace Height” debe ser la longitud dividida entre 11.

El arco es de madera, solo madera, y para que no rompa lo mejor es montarlo y dejarlo reposar un rato (se recomienda hasta 30 min) para que la madera se acostumbre, después tirar unas cuantas flechas a media apertura para ir probando y al final ya tirar al máximo de apertura.

Probando el arco

Arquero medieval disparando arco

Longbows y flatbows, conociendo nuestro material de tiro con arco

Cuando empezamos a practicar tiro con arco nos puede abrumar la gran cantidad de material, disciplinas y técnicas que hay.

Muchos se sienten atraídos por este deporte por películas de arqueros y llegan queriendo usar un arco tipo longbow inglés y lo que se encuentran en los clubs después de un curso de iniciación a la técnica es con arcos tipo flatbow o longbow americano.

Intentemos ver las diferencias entre estos modelos de arcos.

Arcos tipo Flatbow

Un Flatbow es un arco con palas no recurvadas, planas y relativamente anchas con una sección transversal casi rectangular.

Ya que las palas son anchas, se acostumbran a estrechar al llegar al a empuñadura o grip, esta se acostumbra a redondear para hacer el agarre más cómodo.

Su longitud puede llegara a ser como la de un longbow inglés, pero también existen flatbows muy cortos.

Podemos encontrarlos fabricados de una sola pieza, también llamados Selfbows, o laminados. Antiguamente las laminaciones eran de diferentes tipos de madera o tendones, ahora también se usa las fibras artificiales.

La ventaja de tener las palas planas es que el material sufre menos estrés ya que la fuerza se distribuye de manera mas uniforme que en las palas en forma de D del longbow inglés. Ademas no son necesarias maderas tan buenas para construir un flatbow como las necesarias para el longbow.

Sus desventajas es que se necesita una madera más ancha para su construcción, con lo que se pueden encontrar nudos que dificulten el corte de las palas.

Arco flatbow

American flatbow o longbow americano

El longbow americano es un diseño de la década de 1930, surgió de la investigación para saber porque los longbows ingleses eran superiores a los otros diseños y se acabó descubriendo que la mejor sección de palas era un rectángulo.

Esto se aplico en el desarrollo de los longbows americanos, dando resultado a un arco mas eficiente y que se puede construir con maderas más comunes, por lo tanto más baratas.

Este tipo de arco ya utiliza ventana para apoyar las flechas y materiales modernos para su construcción.
Con el salto a la fama de Howard Hill y sus exhibiciones de tiro se popularizó este tipo de arco y se desplazo el uso del longbow ingles.

 

Arco longbow americano de la casa Falco

Longbow o arco inglés

El arco largo inglés (longbow), también llamado arco largo galés, es un arco de gran tamaño, cerca de 2 metros, hecho de una sola pieza y con la sección de las palas en forma de D (miradas desde arriba).

En la edad media fue usado por los famosos arqueros ingleses y galeses en la guerra de los Cien Años contra Francia.

Las palas salen de la empuñadura y se van estrechando hacia los extremos, siempre manteniendo la sección en D.

En los extremos se puede poner unos tips de cuerno como refuerzo para aguantar la gran presión que ejerce la cuerda encima de ellos.

Generalmente se uso la madera de tejo para construirlos, aunque actualmente es difícil y cara de encontrar.

Longbow o arco inglés

Como disparar arcos tradicionales sin ventana para apoyar la flecha

Al comienzo cuando cogemos un arco histórico sin ventana se hacer raro no tener un apoyo en el arco para la flecha.

La primera sensación que se tiene es la de no tener un punto concreto donde poner la flecha, en la cuerda si que tenemos el nock puesto pero en el arco no tenemos referencia.

Poner una empuñadura al arco

Por ello, la solución sencilla, es poner una empuñadura de cuero al arco y la flecha siempre apoyara al principio de esta.

Empuñadura de cuero para arco largo

No se aguanta la flecha en la empuñadura porque es cuero de 1.5 mm pero da una referencia.

Disparar decantando el arco

El longbow o arco recurvado con ventana permiten tirar con el arco decantado o con el arco totalmente recto como si fuera un olímpico.

En cambio con un arco sin ventana, tirar con el arco recto se hace más difícil.

Decantando el arco unos pocos grados a la derecha (en caso de los diestros). conseguimos que el vástago de la flecha descanse encima del nudillo del dedo índice y contra la pared del arco, quedando muy estable.

Arquero medieval
Arquero medieval con arco largo en un evento de recreación histórica

El punto de enfleche

Para tener una salida de la flecha limpia, debemos tener en cuenta de poner el punto de enfleche en la cuerda un poco más alto que  el punto de apoyo de la flecha en al mano.

Entre uno y 1.5 cm de desviación.

Esto hará que la flecha al ser soltada levante su tramo final y  las plumas no toquen la mano, evitando cortes y que se desvíe el tiro.

Entorchar la flecha

Por último también es buena idea hacerle un entorchado a la flecha.

Esto es atar con un poco de hilo fino al inicio de la plumas para que estas no se levanten.

También se le pude poner una gota de pegamento.
 

Flecha de madera
Flechas de madera con pluma natural con un pequeño entorchado en las plumas