Construir un arco largo de una sola pieza de madera

La idea es construir un arco largo de una sola pieza, sin ventana, de unas 40 libras de potencia y con herramientas medievales.

En este caso partiremos de un trozo de fresno de 200x4x4 cm. con las vetas muy rectas.

Las herramientas usadas han sido un par de bastrenes, un cepillo de carpintero y papel de lija (este ultimo muy poco histórico).

La forma del arco

La idea inicial es muy fácil, rebajar madera hasta que el arco tenga la forma y potencia deseada.

Se tiene que ir ensanchando desde el extremo (tip) hasta el centro y volviéndose estrecho desde el centro hacia el otro extremo.

Y si miramos el arco por su sección, que tenga forma de D, donde la parte redondeada es al parte trasera del arco.

Sacando madera del arco

Como ya tengo la forma en mente solo queda ir sacando madera, primero y mientras no tiene formas curvadas lo hago con el cepillo de carpintero, que me permite regular el grosor de la madera a sacar.

Madera para construir un arco

 

Hemos de ir revisando que la madera vaya cogiendo la forma deseada. Ir revisando que estamos cortando a favor de la veta de la madera y no en sentido contrario, ya que podríamos arrancar un trozo de madera y echar a perder todo el listón.

Revisando la construcción de un arco

Con el tiempo el arco irá cogiendo forma y perdiendo potencia. Pero tendremos que sacar mucha madera para llegar al resultado que esperamos.

Cuando ya tenga un poco de forma y se le pueda empezar a poner una cuerda para ir viendo el avance y por donde flexiona mas, le haremos los cortes para poner la cuerda (los tips).

En el caso de este longbow, se ha añadido una pequeña placa de hueso de vaca para decorar y para lograr mas profundidad en la muesca de la madera.

Una vez cortada la muesca para la cuerda ya podemos intentar montarlo.

Usaremos una cuerda muy larga, casi tanto como el arco, solo queremos flexionarlo un poco y mirar si esta equilibrado entre palas.

Arco largo de madera

Estos pasos los tendremos que hacer muchas veces, sacar madera, montar el arco, mirar como flexiona, volver a desmontar y sacar mas madera … hasta que llegar al resultado deseado.

En este punto tenemos que usar herramientas mas finas, tipo un bastren pequeño, que sola raspa milímetros de madera.

Regulando la curvatura de las palas

En esta primera foto vemos el arco montado y puesto en la madera para el tillering y midiendo la poténciaEsta madera tiene una base donde aguantar el arco y diferentes muescas donde ir poniendo la cuerda poco a poco, para ir abriendo el arco y calcular la flexion y potencia de las pala.

Medir la potencia del arco

En la foto no se aprecia muy bien, pero marque con lápiz diez tramos de arco, cinco en cada pala. Un vez flexionado el arco, mido la distancia de la cuerda al arco par ver si en la misma marca de cada pala esta distancia coincide, sino coincide, tocará sacar madera de la que este menos flexionada.

Arco longbow de madera

 

Acabado del arco

Para el acabado de la madera, esta vez he usado tapaporos (muy poco medieval) y después lijado con lana de vidrio muy fina. El acabado final lo he hecho a abase de cera con trementina.

Recordar que …

El punto de enfleche debe estar unos milímetros por encima de lo habitual.

El “brace Height” debe ser la longitud dividida entre 11.

El arco es de madera, solo madera, y para que no rompa lo mejor es montarlo y dejarlo reposar un rato (se recomienda hasta 30 min) para que la madera se acostumbre, después tirar unas cuantas flechas a media apertura para ir probando y al final ya tirar al máximo de apertura.

Probando el arco

Arquero medieval disparando arco

Flechas de madera barriladas o conificadas

Cuando compramos tubos o vástagos de madera en nuestras arquerías la gran mayoría compramos tubos cilíndricos, pero hay un tipo de tubo que puede mejorar el vuelo de las flechas, siempre que esté bien fabricado.


El fabricante de tubos EASTON creó hace un tiempo para arcos olímpicos un modelo del X10 con forma de barril.  Pero lo que nosotros estamos buscando es convertir un vástago de madera cilíndrico a un tubo en forma de barril o cónica.

Tipos de configuraciones de las flechas

Podemos crear dos configuraciones:

  • Tapered o cónico: la parte trasera es de un calibre inferior que la delantera
  • Barrel o barril: la parte central es de un calibre superior a la delantera y trasera


Con estas configuraciones lo que conseguimos es disminuir el efecto de la paradoja del arquero y que la flecha se estabilize antes en el vuelo.
Para ello he construido una pequeña máquina para conificar o dar forma de barril a las flechas.

Maquina para conificar las flechas

Son 4 maderas, dos a cada lado y entre ellas papel de lija, por el canal que queda pasará el vástago de madera. En mi caso un vástago 11/32 de cedro.

Flechas de madera tapered
Maquina para barrilar las flechas
Maquina desmontada para barrilar flechas de madera
Maquina desmontada para barrilar flechas de madera


 
La anchura entre la entrada y salida debe ser diferente para ir haciendo un camino en forma de cono, lo que casi no se aprecia. En el caso de querer pasar una 11/32 a una 5/16 solo hay una diferencia de 0,6 mm.

Maquina para barrilar flechas de madera
Medida del canal de entrada
Detalle del canal para la flecha de madera
Medida del canal de salida




Con la “máquina” calibrada para los calibres que queremos solo hace falta poner el vástago en un taladro por un extremo y el otra en el canal con la lija.


Arrancamos el taladro y vamos apretando hacia dentro, si solo queremos dar forma cónica, pasaremos por todo el canal un tercio de la flecha.


Veremos que cuando lo retiramos, se abra rebajado unas pocas décimas de milímetro que son suficientes para rebajar de un calibre a otro.


Hemos de tener en cuenta que tenemos que ir probando diferentes medidas para conificar o de largo, ya que cambian las características del tubo.

Video del funcionamiento